การรั่วไหลของอ่าวอยู่ไกลออกไปและการรั่วไหลที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐฯ

การรั่วไหลของอ่าวอยู่ไกลออกไปและการรั่วไหลที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐฯ

การระเบิดครั้งใหญ่เมื่อวันที่ 20 เมษายนของแท่นขุดเจาะน้ำมันนอกชายฝั่งในอ่าวเม็กซิโก ส่งผลให้คราบน้ำมันเคลื่อนตัวไปยังแนวชายฝั่งจากรัฐลุยเซียนาไปยังฟลอริดา ขณะนี้เรือวิจัยกำลังติดตามภัยคุกคามที่ซ่อนเร้นมากขึ้น: เมฆขนาดใหญ่ที่กระจายตัว ละอองน้ำมันที่แทบจะมองไม่เห็นลอยอยู่ลึกลงไปใต้พื้นผิวน้ำมันที่คุณเห็น ในช่วง 50 วันแรกของการรั่วไหลของ BP เจ้าหน้าที่กู้ภัยมุ่งเน้นไปที่น้ำมันบนพื้นผิว เช่นเดียวกับที่กระทบชายหาดในบริเวณ Grand Isle ของรัฐลุยเซียนา แต่ข้อมูลที่เกิดขึ้นใหม่ได้เริ่มระบุกลุ่มน้ำมันขนาดใหญ่และลึกซึ่งยังไม่โผล่ขึ้นมา

© บริษัท บีพี

ปลายเดือนพฤษภาคม สถาบันวิจัยพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมอนเทอเรย์เบย์ได้ติดตั้งหุ่นยนต์ใต้น้ำเพื่อศึกษาน้ำมันใต้ผิวดิน

YANWU ZHANG ลิขสิทธิ์ 2010 MBARI

ข้อมูลใหม่บ่งชี้ว่ากลุ่มขนนกที่มองไม่เห็นเหล่านี้ก่อตัวเป็นชั้นที่เคลื่อนตัวซึ่งแผ่กระจายออกเป็นหลายทิศทางจากหลุมผลิตที่ไหลทะลักออกมา ซึ่งอยู่ลึกลงไปใต้ผิวน้ำมากกว่า 1.5 กิโลเมตร เมฆเหล่านี้สามารถเพิ่มการประมาณการปริมาณน้ำมันทั้งหมดที่รั่วไหลได้อย่างมาก และอาจเป็นพิษต่อสิ่งมีชีวิตที่อยู่ลึกซึ่งเป็นฐานของใยอาหารทางทะเล

บริษัท BP North America ซึ่งเป็นเจ้าของหลุมได้อ้างว่าอัตราการรั่วไหลรายวันมีแนวโน้มสูงสุดที่ประมาณ 5,000 บาร์เรลหรือ 210,000 แกลลอน แต่ระบบรวบรวมน้ำมันใหม่ที่บริษัทจัดตั้งขึ้นเมื่อวันที่ 3 มิถุนายน กำลังขนส่งน้ำมันดิบเพียง 15,000 บาร์เรลต่อวันภายในวันที่ 8 มิถุนายน

เมื่อเร็ว ๆ นี้ เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางได้ตั้งข้อหากับทีมวิจัยอิสระ

หลายทีมในการค้นหาว่าน้ำมันดิบและก๊าซธรรมชาติจำนวนเท่าใดที่พ่นลงไปในน้ำโดยตรงในไม่กี่วันหลังจากการระเบิด ประมาณการเบื้องต้นบ่งชี้ว่าน้ำมัน BP มากกว่า 630,000 บาร์เรลอาจไหลลื่นไปทั่วอ่าว นั่นหมายถึงการรั่วไหลครั้งนี้ซึ่งขนานนามว่าDeepwater Horizonตามชื่อของแท่นที่จม ปล่อยปริมาณมากกว่าสองเท่าของการรั่วไหลที่ใหญ่ที่สุดในน่านน้ำสหรัฐครั้งถัดไป ซึ่งก็คือการจอดเรือExxon Valdez ใน ปี 1989

เนื่องจากระบบรวบรวมน้ำมันที่อยู่เหนือหลุมผลิตไม่สามารถขจัดน้ำมันที่พ่นออกมาได้ทั้งหมด บ่อน้ำจะยังคงสร้างความเสียหายให้กับน่านน้ำอ่าวไทยจนกว่าจะปิดฝาในช่วงปลายฤดูร้อน พลเรือเอก แธด อัลเลน กล่าวในการบรรยายสรุปของทำเนียบขาวในวันที่ 7 มิถุนายน .

ปัญหาใหญ่อยู่ที่จุดสิ้นสุดของน้ำมันนี้ เนื่องจากมีน้ำมันจำนวนมากที่ยังไม่ลอยขึ้นสู่ผิวน้ำ การทดลองที่ดำเนินการในปี 2543 นอกนอร์เวย์ควรเสนอเบาะแสที่ดีแก่นักวิเคราะห์ของ Gulf นาย Eric Adams ผู้สร้างแบบจำลองการรั่วไหลของสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์กล่าว

รู้จักกันในชื่อ DeepSpill การทดลองของนอร์เวย์ ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากบริษัทน้ำมัน 23 แห่งและหน่วยงานจัดการแร่ของสหรัฐฯ ได้ปล่อยก๊าซมีเทนหรือส่วนผสมของก๊าซมีเทนและน้ำมันลงสู่มหาสมุทรแอตแลนติกในระหว่างการทดสอบทั้ง 4 ครั้ง ไม่มีการทดลองใดยาวนานกว่าสองชั่วโมง ในการทดสอบที่ปล่อยสารไฮโดรคาร์บอน 60 ลูกบาศก์เมตร “มีเพียงระหว่าง 1 ถึง 17 ลูกบาศก์เมตร (ค่าประมาณขอบเขตล่างและขอบเขตบน)” เท่านั้นที่ทำให้มันขึ้นสู่พื้นผิว ตามการวิเคราะห์ในปี 2548 โดย Adams และ Scott Socolofsky ซึ่งปัจจุบันอยู่ที่ Texas A&M University ใน สถานีวิทยาลัย

การทดลองที่เกี่ยวข้องโดยทีมที่ MIT และมหาวิทยาลัยฮาวายช่วยอธิบายการค้นพบนี้ หากหยดน้ำมันมีขนาดเล็กมากหรือหากมีน้ำเย็นและหนาแน่นผสมอยู่ด้วยเพียงพอ “คุณจะได้ส่วนผสมที่ลอยอยู่อย่างเป็นกลางได้” อดัมส์กล่าว ซึ่งหมายความว่ามันสามารถลอยอยู่ใต้พื้นผิวได้ ยังไม่ชัดเจนว่าสารช่วยกระจายตัวของน้ำมันมีบทบาทอย่างไรในการส่งเสริมสารผสมที่ลอยอยู่เหล่านี้

ข้อมูลเหล่านี้อาจอธิบายเมฆน้ำมันขนาดมหึมาที่รายงานเมื่อวันที่ 8 มิถุนายน โดยเรือวิจัยอิสระสองลำที่แล่นอยู่ในอ่าว ความเข้มข้นของน้ำมันน้อยเกินไปที่จะเปื้อนน้ำ ดังนั้นจึงมองไม่เห็นได้ง่าย ทั้งสองกลุ่มกล่าวว่า แต่สามารถตรวจพบได้ในทางเคมี ทางเสียง หรือบนตัวกรอง

ในช่วงต้นเดือนมิถุนายน Samantha Joye แห่งมหาวิทยาลัยจอร์เจียในกรุงเอเธนส์และเพื่อนร่วมงานของเธอพบน้ำมันพวยพุ่งกระจายไปไกลถึง 30 กิโลเมตรทางตะวันตกเฉียงใต้ของหลุมผลิตที่รั่วไหลของ BP ทีมวัดเมฆได้กว้างประมาณ 3 ถึง 5 กิโลเมตร “ส่วนของเสาน้ำที่ได้รับผลกระทบมากที่สุดโดยทั่วไปจะอยู่ต่ำกว่าพื้นผิว 1,100 ถึง 1,300 เมตร” Joye กล่าว “น้ำก็เยอะพอควร”

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง